报告 | 哈佛大学访问学者区块链BTC系列研究之:(2)人类社会的构建也是记帐

2020.06.01 | 浏览:30055


哈佛大学访问学者区块链BTC系列研究报告之八:

                                                                                     “ 记账的权力

                                                                                          ——论区块链的数学共识及与人类社会的构建 "

              


一、


我们是否可推而广之。把货币是一种记账符号这个概念推及人类社会的政治、国家、军事、历史、法律、文化、意识形态等等各个方面呢?人类社会可以用记账、用人性的共识来构建吗?


二、


著名历史学家黄仁宇有着极为传奇的经历,他十四岁就在《湖南日报》连载名人传记并配他手绘画像,又从南开大学转考中央军校,又参加远征抗战,获陆海空军一等奖章。

少校退伍后赴美国读博士,毕业后任教于纽约州立大学。1979年,他的“大历史观”巨著《万历十五年》在耶鲁大学出版社出版。


《万历十五年》的独特之处是它跳出了一般学者就事论事的条条框框,而从社会财税帐目管理的角度,指出落后的流水账似的原始作坊管理。已完全不适应幅度辽阔、人口约1.5亿,生产贸易已较为发达的现实。他指出:“中国幅员广大,情形复杂。明朝采取严格的中央集权,施政方针不着眼于提倡扶助先进的经济,以增益全国财富,而是保护落后的经济,以均衡的姿态维持王朝的安全。朱元璋亲自指示,让人民纳税实物不入仓库,直接供应于军士的家庭,军士则不再发给军饷,危害极大。如果军需税收总收总发,国内的交通通讯必然相应而有较大的进步,次之则银行业、保险业就会应客观的需要而产生,商业组织和法律也会有所发展。各地区既互通有无,以后就可以分工合作,各按其本地的特殊情况而发展其生产技术。西欧各国在14世纪已经朝着这一方向前进,日本在德川幕府末期,亦复如是。而明代的财政税收制度则和民间经济的发展相脱节。万历二十年(1592) ,北京的宛平县知县沈榜声称,他每年要向27个不同的机构交款,总数则不出白银两干两。与此相似,全国布满了这短距离的补给线,此来彼往,侧面收受,既无架构,而提出的统计数字,经常为一纸具文,以致发生了上述税率参差不一的现象。这种维护落后的农业经济、不愿发展商业及金融的做法,正是中国在世界范围内由先进的汉唐演变为落后的明清的主要原因。”


黄仁宇实际是提出了“数字账目管理的概念”,一个稳定的和成熟的商业社会需要具有计算和记录整个社会资源的能力,任何资产应继承、转移及交付信托导致的数量增减和去向变化都可以及时更新在案。唯有如此,社会物质生活的所有层面,不论是私人的或是公共的,都可以在数字上加以处理。财富的可交换性有利于财富的积累,创造出动态的环境(《账户、数字管理和数据意义》,朱嘉明,2017)


黄仁宇在1972年到剑桥大学参加李约瑟主持的《中国科技史》中对近现代资本主义的研究评述说:“ ……写资本主义的文章大略有三类。一类着重生产关系的演变(如马克思)……。一类关注资本主义精神……。还有一类注重自然经济向金融经济的蜕变。”(《资本主义的本质是什么》汪丁丁,《经济观察报书评》2019.8.14)


黄仁宇认为资本主义主生产需要三点:(1)信贷账务关系的拓展;(2)职业经理人的作用;(3)社会共享各种管理技术。第一点蕴含了市场经济、金融市场和资本的自由流动。第二点实际是股东与职业经理人分离,职业经理可自由选择。第三点就是所谓“资本主义的可计算性”,也即信息的自由流动。


三、


如果我们把第一点进一步理解为:“广泛形成信任合作关系”,那么后两点,股东与专业代理人的相互信任,及技术分享、法律、契约、会计、账目的可计算性等都可以包括在“广泛形成信用合作关系”中了。


怎样形成这种广泛的信用合作关系?


基础当然是“数字管理”,是基于复式记账法的现代会计体系。


对社会的微观细胞企业来说,由威尼斯商人发明并演进至今的资产负债表极为重要。它表明企业在某一特定日期所控制的经济资源及分布情况,所承担的现有义务和所有者对净资产的要求。它可以解释、评价和预测企业的长期偿债能力和资本结构、财务弹性、短期偿还能力、企业绩效等等。


同样,宏观来看,国家也需要资产负债表,来记录主要是企业,也包括政府、居民等所有账户资产负债的积累,显示国家在某一个时点的家底,并以此预计当期经济活动对未来经济成果的影响。还可以将中短期经济政策及结构性因素导致的长期成本显性化,还有助于规划中央、地方财政,并帮助判断本国货币国际化,和资本项目对外开放对国际收支平衡的影响。


国际收支平衡表是按照“有借必有贷,借贷必相等”的复式记账原则来系统记录每笔国际经济交易。这一记账原则要求,对每一笔交易要同时进行借方记录和贷方记录,贷方记录资产的减少、负债的增加;借方记录资产的增加、负债的减少。


国际收支平衡表的标准组成包括两个部分:经常账户、资本和金融账户。


它是国际收支核算的重要工具。通过国际收支平衡表,可综合反应一国的国际收支平衡状况、收支结构及储备资产的增减变动情况,为制定对外经济政策,分析影响国际收支平衡的基本经济因素,采取相应的调控措施提供依据,并为其他核算表中有关国外部分提供基础性资料。


国家资产负债表和国际收支平衡表加在一起,奠定了“国家数字管理、账目管理”的基础。


四、


从广义的理解,笔者以为我们人类社会除了最重要的经济基础以外的其他构建,如宗教、意识形态、国家、宪法、军队、历史、法律、文化等等,都可以认为是某种记账。

这种记账是基于一个国家或一个族群的共识,这个共识可能是军队打出来的,也可能是宗教布道、宗族传承潜移默化而来。


中国古代改朝换代,可以喻为手撕账本。前期的很多共识、契约、官职、意识形态都可能完全被撕毁、改变,甚至城市、宫殿都可能被烧毁,首都也可能迁移,疆界也会变更。


例子也是不胜枚举。比如,秦始皇焚书坑儒,一改春秋我国百家争鸣的思想、创新环境,又中央集权改变封建分封制,又统一度量衡等等;而刘邦一进咸阳就约法三章,废了秦朝繁杂的苛政;刘彻则“罢黜百家,独尊儒术”;唐朝又崇尚佛教……前朝好不容易,你悬梁刺股熬来一官半职,新朝就立即归零,甚至惹来杀身之祸。朝廷给你一州黎民派来州官巡抚,即使他德才全无,你也只能俯首认账。


国外也一样,华盛顿率民兵打败母国独立,有点像经济瓜葛导致儿大分家;英国公投脱离欧盟,也是想分账各过各的日子,不想被众口不一的大家庭拖累。


台湾清华大学经济系主任刘瑞华教授曾讲到一个寓言式的小故事:据说苏格拉底即将受死之前,弟子前往询问老师有何要事交代,哲人只说了记得要还给邻居一只鸡。


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